главная страница










Рассказ Александра Снегирева "Фото в черном бушлате" (Новый мир", 2017, № 6)

Александр Снегирев

ФОТО В ЧЁРНОМ БУШЛАТЕ

Рассказ

(Новый мир, 2017, № 6)

 

Сильный удар в лоб едва не сбил его с ног. Чертыхаясь и растирая ушибленное место, он то кланялся, то искал глазами причину неожиданного нападения. Скоро он разглядел металлическую трубу, приваренную поперёк калитки как раз на уровне его лба. Проход явно не предназначался для высокорослых.

- Я же предупреждал, - с сочувствием и некоторой насмешкой сказал проводник. Он шёл впереди и предусмотрительно наклонился.

Приехали в село затемно. Езда по горной дороге хоть и была по здешней традиции быстрой, но даже местные лихачи не могли перекрыть эти километры меньше, чем за три с половиной часа. Фонари вдоль шоссе горели только на равнине и совершенно пропали по мере подъёма. Один раз они даже остановились, чтобы полюбоваться на гладь затопленного ущелья возле новой электростанции. Одним словом, прибыли поздно. Выбравшись из автомобиля, он сразу увидел тёмную громаду горы. Полтораста лет назад русские солдаты карабкались на неё, штурмуя последний оплот имама. Он засмотрелся и получил трубой по лбу.

Проводник тем временем уже колотил в железную дверь и кричал цокающие и харкающие местные слова. Лязгнул замок, в проёме света показался женский силуэт.

- Принимай гостей, хозяйка, - сказал проводник по-русски, и они вошли внутрь.

Просторный зал, широкая лестница на второй этаж. Единственным сколько-нибудь заметным предметом был длинный стол, уставленный блюдами. Пригласив садиться, женщина юркнула на кухню, которая была устроена в соседнем помещении, и тотчас вернулась, дымя переполненным круглым подносом.

- Это наша новая гостиница, - гордо сказал проводник, обводя рукой пустое пространство. – Сезон кончился, ты - единственный турист.

Они устроились за столом друг напротив друга, в предвкушении потёрли ладони и принялись нагребать на свои тарелки аппетитные куски. Гость кивнул на бутылку, вопросительно взглянув на проводника.

- Угощайся, - сказал проводник.

- А ты? – спросил гость.

- Не пью, - ответил проводник.

- Совсем? – уточнил гость.

- Совсем, - вздохнул проводник и добавил: - С прошлого Нового года.

Гость задумчиво посмотрел на бутылку, собрался уже было скрутить зелёную крышку, но передумал и вместо этого приложил оттаивающее стекло к ушибленному лбу.

- Вот это правильно, - одобрил проводник, воодушевившись неожиданной трезвеннической солидарностью гостя. – Кушай, остынет.

Они взялись за варёные куски теста и мяса, приготовленные одним из многочисленных способов, стали закусывать красными помидорами и зелёной кинзой, заедать белой лепёшкой и запивать абрикосовым напитком из плодов, выращенных в горных садах. Женщина сидела у края стола и, подперши голову, с наслаждением наблюдала за едоками.

Утолив первый голод и одновременно забыв о набухающей шишке, гость огляделся по сторонам куда более благостно. Оказалось, что зал не совсем пуст, как показалось вначале. Стену украшала крупная картина со старинным кораблём, рассекающим волны на всех парусах. Заметив взгляд гостя, проводник с гордостью сообщил, что это работа его сына, что парень учится изобразительному искусству и не случайно учится.

- Гены, - многозначительно произнёс проводник, и стало ясно, что отпрыск унаследовал способности именно от него.

Гость спросил у проводника, рисует ли он сам. Ответом послужил полный достоинства кивок и целый рассказ, раскрывший заодно и причину алкогольного воздержания проводника.

Давным-давно, двадцать пять, а может быть даже двадцать шесть лет назад проводник только окончил школу и слонялся без дела по пыльным улочкам села. Мечтой его была служба в военно-морском флоте, дома на почётном месте висели фотографии отца и деда в бескозырках и чёрных бушлатах. Попасть на флот было непросто – желающих много, отбор строгий. Особое внимание уделялось не только физическому, но и нравственному состоянию призывника. И вот, накануне визита в военкомат, герой рассказа подрался. Этот недостойный моряка поступок можно было бы скрыть, если бы не рука, которую он в пылу драки сломал. Сломанная рука напрочь перекрывала дорогу на флот.

Тут-то впервые и проявилась смекалка проводника – он отправил на медосмотр товарища. Системы идентификации личности в те времена были не так совершенны, как теперь, и подлог остался нераскрытым. Пока дошло до призыва, кость срослась и наш герой оказался на противоположном берегу моря, на базе Краснознамённой Каспийской флотилии.

Служба пошла своим чередом; днём бег в трусах и сапогах по плацу, ночью рейды по кишащим арбузами бахчам. Оказавшись на судне, получил завидное место кока. Белоснежный передник, накрахмаленный колпачок, продуктов завались. Назначение, однако, не радовало – не мужское это дело у плиты стоять. Подал рапорт. Сначала не отпускали; честный кок – редкость, но потом нашли замену и просьбу удовлетворили – с кухни перевели матросом на спасательно-поисковый катер. Белоснежный колпачок сменился на чёрную бескозырку. К чинам не стремился; чистые погоны – чистая совесть. На Новый год доверили почётную обязанность – переодеться в шапку, варежки, тулуп и бороду Деда Мороза и поздравить экипаж.

Тем временем в Баку начались непонятки - разразился армянский погром. Для разделения нападающих и гонимых осуществили ночную высадку. Ночью подошли на эсдэкашках – средних десантных кораблях - и попрыгали в воду. А сезон некупальный – январь месяц. Мокрые выбрались на пляж, окопались. Местные боевики были вооружены, ожидались провокации. И вот лежат они в песчаных ямках, дрожат от холода, а вставать нельзя – только вскочишь, попрыгать, чтоб хоть как-то согреться, командир сразу по каске прикладом – матрос, лежать!

Потом обсохли и приступили к патрулированию города и вывозу армянских семей. Адресно по квартирам ходили, долго уговаривали открыть, после чего везли на корабли. Матери писал, как велели политруки: всё нормально, гуляем по парку, кушаем мороженое. Последние месяцы службы провёл, погрузившись в заработок – варганил дембельские альбомы. Тут-то и проявились хвалёные гены: он и переносил картинки по трафарету, и отпечатывал оттиски, и обтягивал обложки бархатом, и, конечно, рисовал. Особенно удавались корабли. Зарабатывал на альбомах, как министр. Бархатная скатерть стоила десятку, альбом уходил за сто пятьдесят. Разрезав одну скатерть, получалось обтянуть две альбомные обложки. Домой регулярно переводы делал, отцу новую канадку справил - офицерскую кожаную куртку на меху.

Когда со службы вернулся, смутные времена в самом начале были. Бойня в Баку уже ничего хорошего не предвещала, а тут вообще негатив начался. Занимался чем придётся, тем, этим, спортом в том числе. Он лукаво подмигнул гостю, и тот квалифицировал упоминание о спорте, как намёк на участие в преступных группировках, состоявших зачастую из спортсменов. Когда всё утряслось, он остепенился, теперь возглавляет местный комитет по культуре и туризму, занимается духовно-нравственным воспитанием молодёжи, принимает гостей со всего мира. Заняв должность, он вспомнил свой флотский опыт и завёл традицию – объезжать праздничной ночью все сёла района и поздравлять жителей.

И вот на прошлый Новый год он нарядился в шубу Деда Мороза, напялил расшитую шапку, натянул огромные рукавицы и повесил на шею бороду. Постоянно быть в накладной бороде невыносимы жарко, особенно если под накладной у тебя ещё своя настоящая. Он взял в одну руку посох, в другую – мешок, сел в свою «Волгу» цвета «серебристый металлик» и отправился в путь. В мешке лежали подарки для неимущих семей, для именитых жителей, для одиноких матерей и стариков, а на самом дне – для своих: набор петербургской акварели для сына, синеглазая кукла для дочери и увлажняющий крем для тела жены. Родное село стояло последним в его новогоднем маршруте, вернуться он планировал аккурат к бою кремлёвских курантов и радовался возможности весь вечер таскать с собой подарки для самых близких.

Сначала всё шло по накатанной: в первом, самом отдалённом селе, он надвинул бороду, поздравил собравшихся на площади жителей, вручил подарки, в том числе и придурковатой Хадиже, пришедшей с пожилой матерью, выпил обязательную рюмку и уехал. Во втором селе сказал речь, поздравил, подарил, сдвинул бороду, выпил, закусил хинкалом. В третьем поздравил, подарил, выпил прямо через бороду, уехал. И так вплоть до пятого села, где его встретили встревоженные жители.

Оказалось, что буквально за полчаса до его появления на площадь приехали религиозные фанатики, заявили, что деды и прадеды Новый год не отмечали, что Новый год - грех, а ёлка воплощает всю глубину духовного падения современного человека. После этих слов фанатики закинули в грузовик лесную красавицу, украшавшую площадь, и увезли в неизвестном направлении.

- И тогда я приказал назвать имена, - сказал проводник тоном падишаха.

Гость слушал, не отрываясь, женщина вздохнула.

Жители села сначала не решались выдать похитителей ёлки, но выслушав убедительные аргументы, назвали двоих.

- Район маленький, все друг друга знают, - усмехнулся рассказчик. - Третий был чужаком, а двое оказались местными.

Ему выдали не только имена, но и снабдили номерами телефонов. Решив, что разговор требует личного присутствия, мужественный рассказчик не стал звонить, а направился прямиком к тому преступнику, который проживал ближе. Несколько мужчин вызвались сопровождать его, но не желая никого подвергать опасности, он пошёл один.

После продолжительного стука в ворота ему открыла строгая женщина, которая процокала и прохаркала, что сына дома нет. По второму адресу его ждала похожая картина, с тем лишь отличием, что ворота открыл мужчина, заявивший, что не видел своего паршивца с позавчерашнего утра.

Тогда он решил звонить.

Ответили не сразу, голос в трубке был взволнованный и запыхавшийся.

- Я его сразу спросил, куда он и его дружки дели ёлку? – сказал проводник. – Он сначала отпирался, но недолго. - Проводник многозначительно посмотрел на гостя, и тому стало ясно, он умеет вести допрос быстро и эффективно. Даже по телефону.

- Вам чуду не нравится? – спросила у гостя женщина.

- Что? - переспросил, опомнившись гость.

- Чуду, пирог, - сказал женщина и переложила на его тарелку увесистый сегмент здоровенного пирога.

- Очень нравится! – воскликнул уже довольно-таки сытый гость.

- Тогда почему не кушаете? – спросила его женщина тем тоном, каким говорят с провинившимся школьником.

Гость прилежно принялся за чуду, а проводник вернулся к рассказу. Похититель ёлки быстро скис и сообщил ему своё и подельников местоположение. Через считанные минуты он, проводник, в распахнутом тулупе, в расшитой шапке, в рукавицах, при бороде и с посохом, прибыл на место. На уединённой поляне на склоне горы в стороне от дороги пахло гарью. В центре пятна, чернеющего в свете фар «Волги», горел остов ёлки. Грузовика не было. Поблизости топтались двое. У одного стремительно распухала разбитая губа. Без слов стало ясно – по телефону говорил именно этот.

Первым делом Дед Мороз выхватил огнетушитель, но тот вместо спасительной струи выжал из себя лишь жалкий плевок. Тогда Дед Мороз набросил на огонь свой тулуп. Пламя удалось сбить, но зрелище представилось печальное. Большая часть веток успела сгореть, мишура скукожилась, пластиковые шары оплавились, красная звезда-наконечник потекла.

- Сейчас вы двое найдёте новую ёлку и поставите её на место, - сказал Дед Мороз понурившимся негодяям и сунул бороду в карман – такое было пекло.

Те, однако, выполнить приказ отказались.

Тогда он спросил, имеют ли они что-нибудь лично против него, Деда Мороза и председателя комитета культуры и туризма всего района?

Негодяи ответили, что нет, против него лично они ничего не имеют.

Тогда он спросил, не настроены ли они против его отца?

Ни в коем случае, его отец - почётный житель района.

Уж не затаили они зло на его дядю-участкового?

Нет, дядя-участковый - всеми уважаемый человек.

Тогда, может быть, им чем-то не угодил другой его дядя, начальник леспромхоза?

Оказалось, что и другой дядя пользуется у негодяев непререкаемым авторитетом.

- Я сказал им, что когда пробьют куранты, в селе должна стоять ёлка, - проводник выразительно посмотрел на гостя и даже поднял вверх указательный палец.

- И что они? – спросил гость.

- Побежали искать ёлку, до Нового года оставалось сорок пять минут, - ответил проводник.

- Успели найти?

- Нет, - проводник выдержал торжественную паузу и добавил: - Я их остановил.

Он дал негодяям команду «отставить», потому что понял – негоже племяннику начальника леспромхоза портить в праздничную ночь зелёные насаждения. Он решил поступить иначе.

Они привязали обгорелую ёлку на крышу «Волги» и погнали в село. Одного из негодяев, который ещё не до конца раскаялся, он посадил сзади, а другого – с разбитой губой – рядом.

Когда они прибыли в село, площадь почти опустела, только несколько стариков сидели на пеньках, служащих скамейками. Ёлку оперативно установили на прежнее место, и жители собрались вокруг. Выглядело всё, однако, совсем не празднично. Обгоревший скелет с редкими иголками и жалкими остатками игрушек. Среди пришедших пробежал шепоток, что, мол, позорно такой уродиной украшать село в государственный праздник. Перемазанный сажей Дед Мороз залез по лестнице на самую верхушку, достал из кармана бороду и стал оттирать скособоченную звезду. Очистить звезду он не смог и тогда просто надел на неё свою сверкающую серебряными нитями шапку. Последовав его примеру, одна смелая женщина, про которую говорили, будто она живёт с четырнадцатилетним, сняла с головы платок и повязала на ветку. Тут из радио донёсся бой кремлёвских курантов, и жители села принялись поздравлять друг друга, а чумазый Дед Мороз подошёл к негодяям с полиэтиленовым пакетом и велел переложить в него все деньги из карманов. Когда карманы были опустошены и даже вывернуты, пакет под общее одобрение был передан одинокой вдове, у которой дочь училась в институте.

- На сессии пригодится. - Проводник снова подмигнул гостю. Задабривание экзаменаторов – обычное дело в том краю.

Деда Мороза пригласили за стол, он поел и выпил рюмки две или три. А может быть, шесть. Перед возвращением домой ему осталось побывать в одном единственном селе. Ехал он аккуратно, небыстро. Когда добрался, его сразу принялись угощать. Он что-то говорил, поздравлял и вручал. Потом увидел красивую девушку и сказал, что он её похищает. Ему напомнили, что он женат, на что он возразил, что похищает красавицу для друга. Красавица между тем оказалась строптива и наотрез отказалась быть похищенной…

Женщина вышла из-за стола. Посмотрев ей вслед, проводник продолжил.

Получив тогда отказ от красавицы, он отдал ей свой посох, а сам собрал со стола скатерть вместе с яствами, стянул наподобие узла и объявил, что это компенсация. Домой вернулся утром. Из наряда Деда Мороза осталась только левая рукавица и мешок. Костяшки на правом кулаке были разбиты. Когда он полез в мешок за подарками, за акварельным набором, за куклой и за кремом, то обнаружил только осколки тарелок, бараньи кости и размокший кусок лепёшки.

- С тех пор не пью, - сказал проводник. – Хорошо, жена у меня добрая, простила. - Он кивнул в сторону кухни, где женщина заваривала чай.

После ужина проводник достал гармошку и, подыгрывая себе и глядя поверх гостя, принялся петь очень длинную и очень красивую песню.

Гость провёл в селе три незабываемых дня. Он видел руины дома религиозного фанатика, убитого во время спецоперации. В местном музее видел потрёпанное знамя имама. Знамя раздваивалось, а кончики были окрашены красным. Смотрительницей в музее работала приветливая женщина. Потом сказали, что погибший фанатик приходился ей единственным сыном. И, конечно, он видел гору, взятую когда-то штурмом, но по сей день закрывающую половину звёздного неба.

На ступенях монумента, посвящённого именитому местному уроженцу, гость поддел ногой целый пласт палых листьев. Листья никто не подметал, ими было засыпано всё вокруг.

- Ничего, школьники соберут для гербария, - нашёлся проводник и добавил: - Я стараюсь мыслить позитивно.

На прощанье проводник, он же глава департамента культуры и туризма, он же Дед Мороз, подарил гостю кружку с видом горы и сказал, что, вдохновившись воспоминаниями, поговорил с отцом и тот признался: ни он, ни дед во флоте никогда не служили. Просто одалживали красивую чёрную форму специально для фотографии.


05.09.2017, 710 просмотров.



Автобиография :  Библиография :  Тексты :  Пародия :  Альма-матер :  Отзывы :  Галерея :  Новости :  Контакты